UTMB如何成为殿堂级越野赛事

UTMB(环勃朗峰越野跑,The Ultra-Trail du Mont-Blanc),创立于2003年,欧洲最难的越野跑比赛之一。2019年的比赛共分YCC、MCC、OCC、CCC、TDS、UTMB、PTL七个组别,覆盖了从短距离青少年组到300公里徒步的不同难度。

随着国内跑步热潮的兴起,越野跑这一与路跑相似度极高的项目也有了越来越多的人群。笔者从2010年意外开始接触跑步,2014年开始越野跑,2017年第一次参加UTMB的TDS组别。此次以媒体和跑者的双重身份参与UTMB,一方面以凤凰网体育频道的视角报道这一殿堂级赛事,另一方面以跑者身份参加UTMB组别。尽管最终因为身体原因未能完赛,但是七八天来的见闻倒也能一窥这一赛事的魅力所在。

说起一场赛事如何好,绕不开赛道风景如何优美、补给如何丰富等等。但在个人看来,UTMB的魅力,说到底就是“以人为本”四个字。

首先,UTMB赛事的各个组别都有一定的报名门槛,每一名报名者都要满足相应的ITRA(国际越野跑协会)积分。以2019UTMB为例,报名者需要在2年内在3场比赛中拿到15分(一般来说100公里的越野赛根据爬升和难度,可以拿到4-5分),较高的参赛门槛一方面规避了入门跑者的盲目参与,降低了赛事执行的不确定风险,另一方面从报名环节开始就打造了的赛事的高规格形象,正所谓“物以稀为贵”,能够站在UTMB起跑线上的人,已经是少数。

其次,赛事组委会对于其他组别也有积分要求,例如TDS(萨瓦超级穿越赛)和CCC(库马约尔-尚佩里-霞慕尼)要求2场比赛中拿到8分,OCC(奥塞耶-尚佩里-霞慕尼)要求2场比赛中拿到6分。套用现在流行的营销词汇,赛事组委会显然在用积分门槛做用户分层,严格的积分规则传递“循序渐进、量力而为”的参赛理念,单就这一点看,远比国内一些马拉松赛事只是在参赛选手须知中号召一下来得高明得多。

赛事组委会还在2018年开设了MCC组别,这一组别仅针对当地居民和志愿者开放,在名额空余时会对OCC组别未中签者开放。前一天还在MCC赛道上奔跑的人,很有可能摇身一变成为接下来几天在补给站给你装水计时的志愿者。

站在普通跑者的角度看,抬头看到远处的UTMB,低头看到了OCC,就如游戏中的打怪升级一样,年复一年的参赛热情保证了赛事的持续火爆。

作为第一届冬奥会的举办地,霞慕尼可能并不在我们常规旅游的清单上。但是一旦能够在UTMB期间来上一次,相信你一定会爱上这个地方。小镇地处阿尔卑斯山的最高峰勃朗峰下,除了众所周知的“滑雪天堂”美誉外,其实还有很多的户外运动资源:成熟的徒步路线(并非水泥铺就的防火道),攀岩,骑行,滑翔伞应有尽有。丰富的项目为小镇积淀出了深厚的户外运动氛围。

从入住开始,就会有人询问你是否参赛,一句“Good Luck”瞬间暖心。拿着如比赛手环一样的门卡,跟着滑雪板房间号码牌的指引顺利入住。放下背包走进小镇,天上飞着滑翔伞,路上随处可见背着登山包的游客–从几岁的孩童到白发老人,游客、参赛者摩肩接踵,几辆山地自行车从人群中穿行,路人自然而然的让出一条通道。转过街角UTMB的起点拱门巍然矗立,凯瑟琳大妈(UTMB创始人兼CEO Mrs.Catherine Poletti)拿着话筒正在为MCC组别起跑致辞,对面小广场喷泉边一个乐队正在表演。每次来到霞慕尼,都会觉得这里是个“做什么都不奇怪”的地方。参赛也罢,家属助威团也罢,哪怕就是来看看走走也罢,你都会找到你想要的东西。UTMB狂欢节,我又来了。

UTMB的赛道难度不低,2019年赛道的官方数据是171公里以及10300米爬升,单纯从数字上看,强度接近6场全程马拉松。超高的难度自然需要超乎寻常的超细致的保护措施。

赛事组委会对于强制装备的要求极高。贴身层、风雨衣、双头灯、双备用电池已经占据了背包的不少空间,再加上至少1L水的背负,参赛者的负重就是一个大问题。甚至于保温毯的尺寸、应急绷带的长宽都有明文要求。除去领装时的强制装备检查,赛事进行过程中,志愿者还会对跑者抽查强制装备,缺失者一律强制退赛。看似变态的要求背后,其实是考虑到了勃朗峰周边复杂多变的气象条件的。例如UTMB的第二日,很多选手在爬坡途中遭遇了冰雹的袭击,这种情况下强制装备的意义就显现出来了。

赛事中高水平的志愿者也是UTMB的一大亮点。从领取装备到装备检查,再到赛道服务,无处不在的志愿者为赛事提供了优良的体验。赛道志愿者的工作内容和国内赛事基本一样,主要包括计时打卡、餐食、医疗。负责装备发放的志愿者则年龄偏大,但是认真程度和熟练度完全不输年轻人。递过装备后还会跟你开几句玩笑,赛前的紧张焦虑就在这一次次传递中被稀释。

UTMB的赛道依托于成熟的勃朗峰徒步路线,加上欧洲成熟的徒步文化,所以参赛者在整个比赛的过程中,总会遇到正在周边徒步、越野训练的观众。每一位都会主动让出道路让选手通过,同时为擦肩而过的跑者鼓掌加油。遇上爱玩爱闹的,还会通过他们用手搭就的通道,在一群人的狂呼、人浪中通过,心里也会为之一振。笔者在进到U7补给站后一度有些动摇,一位正在山间咖啡厅休息的游客走过来和我交谈,尽管我的英语非常糟糕,但是我竟然神奇地听懂了她要表达的意思:“你还可以,相信你的心,不要相信你的大脑给你传递的信号”。在这条路上,国别、性别、种族的藩篱早已不复存在,一句“Bravo”就是所有人共同的语言。

对于常见的路跑、越野跑赛事来说,大众和媒体的目光都会集中在站台选手的身上。这一取向是基于社会学、传播学的理性选择,完全没有问题。但是UTMB的高明之处就是对赛事的最后一名也会有非常高的关怀。

当地时间26日的MCC组别中,临近关门,从远处熙熙攘攘的来了几十人的队伍。走近一看,一群人推着特制的轮椅慢慢地行进着,轮椅上的两名残疾人满眼泪光地接受着全体观众的掌声和助威声。原来这是一群推着两名残疾人完成MCC的人。

当地时间9月1日16:30,UTMB的关门时间。此时此刻的颁奖台上已经开始了各种仪式,但是赛道两旁的观众还是站满了终点拱门。这就是UTMB的最后一幕,迎接最后一名入场。在经过最后一个关门点后,收队者将跟着最后一名出站选手向终点进发,全场观众将会用迎接冠军一样的热情等待他的到来。最后一名还会获得上台领奖的特殊礼遇,赛事主办方通过这一仪式,将以人为本、尊重个体的办赛理念最大限度地表达出来。

在国外参赛,难免和国内赛事做些比较。UTMB作为顶级越野赛事,确实有太多值得国内赛事学习的地方。但是外国的月亮并非都圆,有一些细节,她做得并不是太好,比如补给。赛事的补给站餐食较为丰富,抛开中西饮食习惯的差别,单从口味说着实一般。奶酪、香肠的膻味很重,电解质饮料的浓度不够,热餐多为速溶汤剂泡米饭,口味上基本等于方便面汤泡饭。这就决定了对于私补的重要性比常规赛事要大得多,这也是赛事组委会对于私补规则的严格规定的初心所在。

对于高难度的越野赛,手杖是大多数人的装备选择。国内比赛中,大部分选手都会恪守“不挑杖尖”、“不用杖时杖尖冲前”的原则,但是在UTMB赛场上看到了比较多的国外选手并非如此:很多人用杖下坡时双臂过于展开,本就不宽的路通行效率因此而更加低下,取水时杖不离手杖尖乱舞,进补给站头灯不关等等现象都不鲜见。

2019UTMB的各个组别,来自中国的参赛总人数达到了564人,完赛人数343人,完赛率60.8%,完赛率略低于赛事的整体水平。比起2018年的500人规模增幅不小。但是在急速增加的参赛者数量背后,参赛者对于赛事的准备还是不够精细。赛前组委会对于交通、流程、强制装备、赛道规则等等都有非常明确的解释,但是很多参赛者对于官方邮件的阅读略显疏漏,“大巴如何坐”、“XXXX装备到底用不用带”的问题几乎天天有人在问。也许是国内越野赛事的难度不高,也许是对强制装备的要求不够明晰,也许是不习惯电子邮件收取信息…所以到了UTMB的赛场后,一些参赛者会遗漏很多关键信息。

在此没有对某个具象的人批评的意思,但是对于能够来到UTMB赛场的人,无论是见识还是参赛数量应该都有一定的积累,也都具备一定的影响力,如果我们能够总自身做起,严肃对待比赛,言传身教中向自己的身边人传递正确、积极的备战心态,这个小众的项目才会有越来越多的人参与,才会越来越向着健康积极的方向发展。

成文之时,UTMB赛事组委会已经发布了2020年比赛的具体时间和积分门槛,相比于以往,积分要求大幅下降,UTMB、TDS、CCC、OCC4个主要组别的积分赛场次都变为了至多2场,积分则变成了10分、8分、6分和4分。积分门槛降低后,势必会吸引更多的越野跑爱好者参与报名抽签,不难想见在这样的背景下,完赛率的降低和赛事保障难度的增加是必然出现的结果。对于一场全球疯抢的赛事来说,笔者实在无法理解降低报名门槛的初衷。对于身边跃跃欲试的朋友们,倒是有一点点建议:

战略层面,积分门槛降低了但是仍然存在,那么对于跑者来说,够分就报名无可厚非,但没有必要凑分报名。急于一时的凑分参赛,无异于揠苗助长。

战术层面,UTMB赛道难度不低,降低门槛后各种突发状况的出现概率肯定有所增加。对于跑者来说,磨刀不误砍柴工是亘古不变的道理,多进山训练,适当参赛保持状态,放松心态自然而然,方为正道。

动笔之时,提纲中曾有“国内赛事如何学习UTMB”的条目,行文至此忽然发现此条可以删掉。在大量跑者参与到UTMB赛事中的同时,很多比赛的创始人、赛事总监也成为了霞慕尼的常客,三夫赛事、雷越野、关门山巴图鲁、高黎贡越野赛……相信每一个赛事的运营者都会看到比在下陋文中多得多的内容,我们也有理由相信,在健康的市场竞争的冲刷下,越来越多的优质赛事可以沉淀下来。桃李不言,下自成蹊。

每次UTMB临近结束,我都会感慨“因为尊重,所以热爱”,每次都会有网友纠正,应该是“因为热爱,所以尊重”。其实两种说法都有道理,只是宾语略有变化而已。尊重个体,热爱生活,感谢UTMB带来的一切。

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