德国兴登堡号飞艇起火坠毁

说起兴登堡相信大家都比较熟悉了,那么大家知道以兴登堡命名的兴登堡号飞艇吗?兴登堡号飞艇是当年德国的大型载客硬式飞艇和兴登堡级飞艇的主导舰船,这个系列的飞艇是迄今为止世界上最长的飞行器,并且也是体型最大的飞艇型号。兴登堡号飞艇是有德国齐柏林公司在腓特烈港的博登湖设计并建造完成的。飞艇建造完后就开始投入到飞艇运输的运营当中。它在第二个飞行季中的第一次跨大西洋飞行于1937年5月6日在美国新泽西州曼彻斯特镇莱克湖海军航空总站上空尝试降落时烧毁。

兴登堡号在这一年完成了17次跨大西洋的往返旅程,而这也是它第一年全年服务。在这17次旅行中,由10次飞往美国,7次飞往巴西。第一次跨北大西洋乘客飞行载着56名工作人员,50名乘客于5月6日离开腓特烈港,并于5月9日到达莱克湖。往西飞的飞行时间在53至78小时之间,而往东飞的飞行时间在43至61小时之间。最后一次往东飞的旅行于10月10日离开莱克湖;1937年的第一次北大西洋飞行结束于兴登堡空难。

在1936年7月,兴登堡号创下了于5天19小时51分钟内完成跨大西洋往返旅行的记录。在注明的乘客中包括了德国重量级拳王马克斯·施梅林(英语:Max Schmeling),他于1936年6月19日在纽约击败了乔·路易斯之后乘坐兴登堡号返回德国参加英雄式的欢迎会。 在1936年飞行季,兴登堡号共飞行了191,583英里(308,323千米),并搭乘了2798名乘客以及160顿重的货物以及邮件,这激励了齐柏林公司(英语:Luftschiffbau Zeppelin)公司计划扩张它的飞艇舰队以及跨大西洋服务。

据说飞行时飞艇异常平稳,以至于人们能将一支铅笔或者钢笔立于桌子上而它不会倒下。在起飞时,它也非常平稳以至于旅客经常会错过起飞,因为他们以为飞艇还停留在碇泊杆上。往返德国以及美国的单程票是400美金。兴登堡号的乘客都是富裕的人们,其中包括公众人物、演艺人士、著名运动员以及工业上的领军人物。

在1936年奥林匹克运动会的时候,兴登堡号再次被用于宣传活动,它于8月1日飞过柏林奥林匹克运动场并在座舱处挂有五环旗。当天,它于希特勒宣布奥运会开始后低空飞过满是观众的体育场。

在1936年,兴登堡号上的音乐沙龙处放置有一台博兰斯勒(英语:Blüthner)的铝制三角钢琴,但是在第一年过后这座钢琴被移走以减轻重量。在1936年至1937年的冬天,兴登堡号的结构经历了几处明显的变化。更加大的升力让人们往飞艇上增加了10个额外的客舱,其中九个有两张床位,另外一个则有四张床位,这让飞艇一次能够搭载72名乘客。除此之外,飞艇上还被安装了用于收集雨水的水槽,雨水被收集起来用于充当压舱物(英语:Buoyancy compensator (aviation)):利用雨水来充当压舱物比直接排掉氢气更加经济。

另外一个增加的装置是一个尚处于试验阶段的航空器停泊吊架,这个装置与美国海军固特异-齐柏林(Goodyear-Zeppelin)制造的阿克伦号(英语:USS Akron (ZRS-4))以及梅肯号(英语:USS Macon (ZRS-5))两艘飞艇上使用的装置类似。它的作用是让海关官员能够在飞艇着陆之前飞向兴登堡号检查乘客们的相关入境证件,同时,它还能预先从飞艇上拿取信件以节省投递时间。在1937年3月11日和4月27日开展了对这个装置的试验,但是由于吊架的不稳定,这个实验不怎么成功;5月初的兴登堡号空难也不得不让往后的测试全部取消。

1937年5月6日,大约下午七时三十分,“兴登堡”号飞艇正在新泽西州莱克赫斯特海军航空总站上空准备着陆时,仅34秒就被烧毁。灾难在八百零三英尺的高空中发生,一千多名观众目击“兴登堡”号瞬间烧成了一个空架子,这就好像军方进行定点爆破的试验一样。起火原因不明,其中一种说法是地电通过绳索传到艇身,使凝聚在气囊蒙布上的一层水点导电,把整个艇体变成一个巨大的电容器;雷电交加之际,暴雨点燃了集结在飞艇后部的氢气,引起大火。

直到事故发生为止,“兴登堡”号飞艇已十次安全地往返大西洋两岸之间,共载客一千零二人次。在最后这次飞行当中,由于是在大西洋上空逆风飞行,“兴登堡”号迟到了十二小时。它在东海岸上空缓慢飞行徐徐下降,以便在傍晚到达,因为这是降落的最佳时间。晚七时二十分,飞艇掷下两根着陆绳,并准备着陆。这时,长九百七十二英尺、重一百一十吨的飞艇在离地面三百英尺的空中,突然起火燃烧。地面上的人束手无策,眼睁睁地看着七百万立方英尺的氢气囊几乎立即被烈焰吞没,燃着的骨架落地跌得粉碎,‘兴登堡’号在浓烟之中焚毁。经过海军人员和乘务人员的努力,许多人被抢救出来,然而,九十七名乘客和乘务人员中大约有三十六人死亡。

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